China cierra el santuario de Nuestra Señora de Sheshan pero mantiene abierto el parque de atracciones y otros lugares turísticos

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El santuario de Sheshan es el más importante del cristianismo en China y uno de los más importantes en Asia

En China pese a su supuesta apertura económica y la mejora de sus relaciones con otros países, incluida la Santa Sede, los cristianos siguen siendo perseguidos y discriminados. Con la pandemia estos sucesos han quedado aún más de manifiesto.

Un ejemplo claro es lo ocurrido en la diócesis católica de Shanghai, que se ha visto obligada a anunciar que las peregrinaciones al santuario de Nuestra Señora de Sheshan deberán ser canceladas en el mes de mayo debido al coronavirus.

Este hecho no sería tan grave si no se hubiera conocido que mientras el santuario mariano permanece cerrado el parque de atracciones de la colina de Sheshan y situado junto al lugar de peregrinación sigue abierto y recibe una afluencia masiva de visitantes, al igual que otros muchos lugares turísticos de China.

Tal y como recoge AsiaNews, Sheshan es un santuario mariano nacional y en el mes de mayo las distintas diócesis chinas suelen peregrinar hasta el lugar, subiendo la colina que conduce a la basílica. Los peregrinos se detienen en las capillas intermedias y en las estaciones del Vía Crucis, hasta llegar a la cima, donde se levanta la iglesia, coronada por la estatua de María presentando a su Hijo al mundo.

Turistas chinos abarrotan zonas turísticas del país.

Según el anuncio de la diócesis, “debido a que la pandemia aún no está controlada en el país y en el extranjero, y siendo que las medidas de prevención siguen vigentes en la nación, para cumplir con las exigencias y las regulaciones del gobierno municipal [de Shanghai] se ha cancelado la peregrinación anual de mayo a Sheshan”.

El anuncio explica que la basílica de Sheshan, las capillas intermedias y otras zonas están cerradas al público y no habrá peregrinaciones ni actividades religiosas. No se aceptan grupos de peregrinos ni visitas de individuos. Se aconseja a los católicos quedarse en casa y rezar, pidiendo por el fin de la pandemia para poder volver a la vida normal.

El anuncio del cierre del santuario nacional de Sheshan no fue bien recibido por muchos católicos. En mayo, especialmente en la fiesta de María Auxiliadora (24 de mayo), el lugar santo atrae a decenas de miles de creyentes y turistas. En 2008, el Papa Benedicto XVI compuso una oración especial a Nuestra Señora de Sheshan para pedir protección para la Iglesia china. A pedido del mismo Papa, desde el 24 de mayo de 2008 se celebra la Jornada Mundial de Oración por la Iglesia en China.

Desde 2012, en el seminario de Sheshan, al pie de la colina, se encuentra detenido el obispo de Shanghai, monseñor Tadeo Ma Daqin. El prelado quedó bajo arresto domiciliario por atreverse a renunciar a la Asociación Patriótica inmediatamente después de su ordenación como obispo. Aunque posteriormente regresó a la Asociación, el gobierno no lo reconoce como obispo de la diócesis y los fieles no han tenido posibilidades de reunirse con él. Su blog no se actualiza desde 2018 y su perfil en Weibo (el Twitter chino) está bloqueado

A causa de la pandemia, desde 2020 las autoridades de Shanghái han cerrado toda la zona próxima a la basílica de Sheshan, así como el observatorio astronómico situado sobre la colina. Sin embargo, otros rincones del paisaje han permanecido abiertos al público.

La discriminación contra los católicos y los creyentes de otras religiones fue evidente durante la Semana Santa, que coincidió con la fiesta china de Qingming (4 de abril, la visita a las tumbas de los muertos). Mientras muchas iglesias y templos tuvieron que acatar estrictamente las normas para prevenir la propagación del Covid, numerosos lugares turísticos de China recibieron a decenas de miles de turistas sin respetar las disposiciones.

María, Salud de los enfermos, ruega por nosotros.

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